Хронология событий массового вымирания на Земле

Из многих таинственных и необъяснимых событий, которые произошли на Земле за миллионы лет, массовые вымирания, пожалуй, наиболее озадачивают. Массовые вымирания связаны с монументальной гибелью видов растений и животных за короткое время. Эти события оставляют Землю готовой к эволюционным изменениям, поскольку новые виды развиваются, чтобы занять места погибших. Ученые обнаружили, по крайней мере, пять различных массовых вымираний, называемых «Большой пятеркой», за всю историю, когда погибло от 50 до 75% жизней. Бесчисленные вопросы остаются без ответа о том, как и почему эти моменты произошли. Ниже приведена информация, которую эксперты собрали до сих пор.

Периоды массового вымирания

Ордовикско-силурийское вымирание

Около 439 миллионов лет назад 86% жизни на Земле было уничтожено. Ученые считают, что два основных события привели к этому исчезновению: оледенение и падение уровня моря. Некоторые теории предполагают, что Земля была покрыта таким огромным количеством растений, что они удаляли слишком много углекислого газа из воздуха, что резко снижало температуру. Падение уровня моря, возможно, было результатом формирования Аппалачи. Большая часть животного мира жила в океане. Трилобиты, брахиоподы и граптолиты вымерли в большом количестве, но, что интересно, это не привело к каким-либо существенным изменениям вида в течение следующей эры.

Позднее девонское вымирание

По оценкам, около 36% видов были потеряны около 364 миллионов лет назад. Неясна информация о том, было ли позднее девонское вымирание одним крупным событием или оно распространялось на сотни тысяч лет. Трилобиты, которые выжили после ордовикско-силурского вымирания благодаря своим жестким экзоскелетам, были почти истреблены во время этого вымирания. Считается, что гигантские наземные растения несут ответственность за то, что их глубокие корни высвобождают питательные вещества в океаны. Воды, богатые питательными веществами, приводили к массовому цветению водорослей, которые истощали кислородные моря и, следовательно, жизнь животных. Считается, что вулканический пепел ответственен за охлаждение земных температур, которые убили пауков и существ типа скорпионов, которые к этому времени сделали его на суше. Далекий двоюродный брат амфибии, elpistostegalians, также отважился на землю, но вымерли. Позвонки не появлялись на земле снова, пока через 10 миллионов лет не появились ихтиостегалианцы, из которых мы все произошли. Если бы позднего девонского вымирания не произошло, люди могли бы не существовать сегодня.

Пермско-триасовое вымирание

Это массовое вымирание, которое произошло 251 миллион лет назад, считается худшим за всю историю, потому что было потеряно около 96% видов. Древние виды кораллов были полностью потеряны. «Великая смерть» была вызвана огромным извержением вулкана, которое наполнило воздух углекислым газом, который питал различные виды бактерий, которые начали выделять большое количество метана. Земля нагрелась, а океаны стали кислотными. Жизнь сегодня произошла от 4% выживших видов. После этого события морская жизнь приобрела сложность, невиданную ранее, и улитки, ежи и крабы появились как новые виды.

Триасово-юрское вымирание

Триасово-юрское вымирание произошло между 199 млн. И 214 млн. Лет назад, и, как и при других массовых вымираниях, считается, что было несколько фаз утраты видов. Вина была возложена на воздействие астероидов, изменение климата и извержения базальтовых паводков. В начале этой эры млекопитающие превосходили по численности динозавров. В конце предки динозавров (архозавры) правили земной поверхностью. Это вымирание проложило путь, который позволил эволюции динозавров, которые впоследствии существовали около 135 миллионов лет.

Мелово-палеогеновое вымирание

Пожалуй, самый известный из Большой 5, конец мелового палеогена привел к исчезновению динозавров. Сочетание вулканической активности, воздействия астероидов и изменения климата фактически привело к гибели 76% людей на Земле 65 миллионов лет назад. Этот период вымирания позволил эволюции млекопитающих на суше и акул в море.

Мы следующие?

В научном сообществе разгорелся спор о том, движется ли Земля к другому массовому вымиранию. В настоящее время мир находится в эпоху голоцена, растения и животные отмирают с ненормально высокими темпами, и жизнь, поскольку мы знаем, что она в опасности. Однако на этот раз причина не в вулканической активности и не в астероидных воздействиях. Человеческая деятельность вызывает изменения в глобальном климате, которые привели к исчезновению видов в 10-100 раз быстрее, чем норма. Доказательства довольно ясны, мы движемся к 6-му массовому вымиранию.

Хронология событий массового вымирания на Земле

РангСобытие вымиранияПриблизительное время появления
1Вымирание голоценанастоящее время
2Мелово-палеогеновое исчезновение65 миллионов лет назад
3Триасово-юрское вымирание199 миллионов до 214 миллионов лет назад
4Пермско-триасовое вымирание251 миллион лет назад
5Позднее девонское вымирание364 миллиона лет назад
6Ордовикско-силурийские вымирания439 миллионов лет назад