Как далеко Земля от Солнца?

Солнце находится в центре солнечной системы, и вокруг него вращаются другие тела, такие как планеты, астероиды и кометы. Земля, как одна из планет, также вращается вокруг Солнца. Расстояние между Землей и Солнцем называется астрономической единицей (au), которая также является единицей измерения других расстояний по всей Солнечной системе. В среднем Au составляет 149, 6 миллиона километров или 92, 96 миллиона миль. Расстояние между Землей и Солнцем настолько велико, что солнечному свету требуется около восьми минут, чтобы попасть на поверхность Земли со скоростью 186 000 миль в секунду.

Эллиптическая орбита Земли

Au - это не точное расстояние, а среднее расстояние между Землей и Солнцем, то есть расстояние может иногда меняться. Земля, как и большинство планет, вращается вокруг Солнца, а полный оборот занимает 365, 25 дней. Однако Земля не движется вокруг Солнца по идеальному кругу. Орбита Земли имеет эллиптическую или овальную форму, или как вытянутый круг, с Солнцем примерно в центре орбиты. В разные времена года Земля либо приближается, либо удаляется от Солнца. В перигелии, самом близком расстоянии Земли от Солнца, расстояние между Солнцем и Землей составляет 91, 4 миллиона миль. Земля ближе всего к Солнцу в начале января. В афелии, когда Земля наиболее удалена от Солнца, расстояние между ними составляет около 94, 5 миллиона миль. Земля удалена от Солнца в начале июля.

Исторические оценки расстояния

Греческий астроном Аристарх стал первым человеком, получившим расстояние между Солнцем и Землей в 250 году до нашей эры. В 1653 году Кристиан Гюйгенс оценил расстояние до Солнца, используя фазу Венеры, чтобы получить треугольник Венера-Солнце-Земля. Например, когда Венера наполовину освещена Солнцем, Земля, Солнце и Венера образуют прямоугольный треугольник. Затем он смог рассчитать расстояние между Венерой и Землей, и с помощью полученного расстояния и угла, созданного треугольником, Гюйгенсу удалось измерить расстояние между Землей и Солнцем. Однако Гюйген частично полагался на догадки и не получил научной поддержки. В 1672 году Джованни Кассини использовал метод параллакса для определения расстояния между Марсом и Землей. Затем он использовал расстояние до Марса, чтобы получить расстояние до Солнца. Метод Кассини считается более научным, чем метод Гайгена.

Современное уравнение

Благодаря передовым технологиям и сложным космическим кораблям и радарам, теперь существуют прямые методы измерения расстояния между Солнцем и Землей. Применяя старые методы, значение au меняется в зависимости от местоположения наблюдателя в солнечной системе. Кроме того, измерение зависело от массы Солнца, и, поскольку масса Солнца изменяется при излучении энергии, значение au также изменяется. В августе 2012 года Международный астрономический союз проголосовал за изменение определения au на обычное старое число - 92 955 807 миль, которое основано на скорости света и фиксированном расстоянии без учета массы Солнца.