Как добыча фосфатов в Науру привела к экологической катастрофе?

Науру - это небольшая островная страна, расположенная в Тихом океане, который входит в состав Микронезии. Папуа-Новая Гвинея находится на юго-западе, а Маршалловы острова - на севере. Страна занимает небольшую площадь в 8, 1 кв. Миль, что делает ее третьей по величине нацией по площади в мире. Численность населения Науры составляет около 11 347 человек, и он населяется около 3000 лет.

До Первой мировой войны Науру был колонией Германской империи. Однако после войны он попал под контроль Соединенного Королевства, Австралии и Новой Зеландии в результате Соглашения Лиги Наций. Эти правительства контролировали управление и эксплуатацию его природных ресурсов. Записи показывают, что Австралия взяла под контроль большинство. В 1966 году население острова начало самостоятельно управлять государством, а его независимость была официально оформлена в 1968 году.

Открытие и добыча фосфатов в Науру

Науру наиболее известен как производитель и экспортер фосфатов. В 1899 году администратор компании Pacific Islands подозревал, что вещество, найденное на острове, было фосфатом. После тестирования его подозрения подтвердились, и компания начала вести переговоры о правах на добычу ресурсов на Науру, и к 1906 году было достигнуто соглашение.

Учитывая, что этот фосфат был самого высокого качества, добыча началась интенсивно. В первый год добычи добыто около 11 000 фунтов, которые были экспортированы в Австралию. Интерес к фосфату значительно вырос после того, как Первая мировая война и правительства Великобритании, Австралии и Новой Зеландии создали британских комиссаров по фосфатам, и компания перешла к получению прав на ресурсы.

После того как Науру обрела независимость, новое правительство приобрело права на ресурсы и резко увеличило свои годовые доходы. В 1970-х годах островные жители имели самые высокие показатели дохода на душу населения в мире. С момента обретения независимости в стране было произведено около 43 миллионов тонн фосфатов. Деньги от продажи фосфатов были ранее депонированы в целевой фонд для жителей острова и в один момент достигли 14% прибыли. Однако правительство не справилось с управлением и в конечном итоге потеряло подавляющее большинство средств.

Уничтожение Науру

Большая часть фосфата в Науру была извлечена с помощью горной добычи, которая представляет собой удаление больших слоев земли, чтобы достичь полезных ископаемых внизу. Эта практика оставляет землю в значительной степени бесплодной, бесплодной и неспособной поддерживать жизнь растений. В настоящее время около 90% острова покрыто неровными и обнаженными кучами окаменевшего коралла, что непригодно как для строительства, так и для сельского хозяйства. Кроме того, сток с месторождений оставил воду в Науру и вокруг нее сильно загрязненной. Исследователи оценивают, что приблизительно 40% морской жизни было потеряно из-за этого загрязнения. Кроме того, единственный оставшийся фосфат на острове не принесет прибыли в случае добычи.

Влияние на население

Ущерб в Науру настолько велик, что правительствам различных стран, а также жителям острова стало известно о его необитаемости еще в 1960-х годах. К 1990-м годам ученые объявили остров необитаемым для людей. До этого правительство Австралии работало над планом, чтобы помочь переселить население Науру. Учитывая, что Австралия, Новая Зеландия и Соединенное Королевство значительно выиграли от фосфатной промышленности здесь до независимости Науру, эти правительства чувствовали себя обязанными обеспечить будущую безопасность жителей острова. Соответственно, правительства провели исследования на нескольких соседних островах, но встретили сопротивление со стороны местных общин.

Остров Кертис был выбран в качестве места назначения для переселения, и три правительства согласились оплатить расходы на переезд и развитие инфраструктуры. Однако жители Науру решили не принимать предложение. По их мнению, уход с острова приведет к тому, что они потеряют свою культуру. Кроме того, остров остался бы частью австралийской территории, и науруанцы стали бы гражданами Австралии. Большой процент жителей Науру полагал, что правительства должны работать, чтобы реабилитировать остров вместо этого.

Поскольку земля в Науру не может содержать сельскохозяйственные культуры, местное население зависит от поставок продовольствия, состоящего из импортных и высоко переработанных продуктов питания. По данным Всемирной организации здравоохранения, из-за нехватки свежих продуктов население Науру имеет самый высокий уровень ожирения в мире (94%). Эта проблема ожирения привела к увеличению частоты диабета и сердечно-сосудистых заболеваний. На самом деле, более 40% населения страдают диабетом.

В настоящее время население Науру также находится на самом верху рейтинга Индекса уязвимости окружающей среды.

Возможность для восстановления?

В 1993 году правительство Науру выиграло судебное дело против австралийского правительства за неумелое управление природными ресурсами, одновременно выступая в качестве колониальной власти. Правительство Австралии было вынуждено выплатить репарации за эти убытки. Средства были депонированы в Науру реабилитационной корпорации для использования в проектах по восстановлению, хотя эксперты считают, что сумма недостаточна. Часть денег была потрачена на восстановление зоны для исправительного учреждения. Это исправительное учреждение, известное как Региональный центр обработки, содержит лиц, ожидающих убежища в Австралии, и в нем работает около 10% местного населения.

Некоторые эксперты считают, что у жителей острова есть дополнительные экономические возможности, которые еще не изучены. Например, известняковые коралловые стеки, выступающие над поверхностью земли по всему острову, также могут быть добыты и экспортированы. Программа развития ООН (ПРООН) поддерживает добычу этой породы с целью переработки и добычи доломита, другого минерала. По мнению ПРООН, эта стратегия является одним из способов вывести страну из бедности.

Кроме того, Объединенные Арабские Эмираты вложили средства в установку по производству солнечной энергии на острове. Таким образом, жители, которые уже используют солнечную энергию для очистки питьевой воды, могут уменьшить свою зависимость от невозобновляемых источников энергии. В настоящее время страна ищет международных инвестиционных денег, чтобы расширить некоторые из этих проектных идей. К сожалению, из-за коррупционной истории многие банки и инвесторы не хотят вкладывать средства в Науру.