Каковы различия между первичными и вторичными лесами?

Несмотря на то, что в мире существуют сотни типов лесов, существуют некоторые существенные различия, отличающие две самые широкие категории, а именно первичные и вторичные леса, друг от друга.

5. Определение первичных и вторичных лесов

В соответствии с Конвенцией о биоразнообразии, первичные леса состоят из местных видов, которые развивались естественным путем, практически без признаков человеческой деятельности. Как таковые, их оригинальные экологические процессы остаются в основном без изменений. К ним относятся леса, восстанавливающиеся после стихийных бедствий, таких как штормы и оползни.

Вторичные леса - это те, которые восстанавливаются после антропогенных нарушений как в краткосрочной, так и в долгосрочной перспективе. Восстановление леса может быть естественным или благодаря вмешательству людей путем лесовосстановления или облесения. Состав растений и животных, а также структура леса проще, чем у первичных лесов. Хотя Конвенция о биологическом разнообразии рассматривает деградированные леса как вторичные леса, многие ученые считают их отдельной группой. Древние леса могут быть первичными или вторичными.

4. Историческая трансформация земных лесов

На протяжении многих тысячелетий развитие цивилизации приводило к вырубке лесов, чтобы уступить место сельскому хозяйству, скотоводству и человеческому поселению. Первичные тропические леса в Южной Америке и Азии имеют участки, которые были вырублены для перемещения сельского хозяйства много веков назад.

Современные пастбища в Европе заменили леса в течение двух тысяч лет. Тем не менее, многие первичные леса на этом континенте также оставались неизменными на протяжении исторических изменений. Северная Америка потеряла большую часть своих умеренных лесов за последние триста лет.

Вырубка лесов в умеренных лесах достигла своего пика до 1700 года, и с тех пор они неуклонно сокращались на протяжении веков. Крупномасштабные лесозаготовки в тропических лесах начались в 1800-х годах, достигнув пика в середине 1900-х годов.

3. Состояние современных лесов мира

По данным Всемирного банка, 30, 8% общей площади земли в 2015 году было покрыто лесами. В 2005 году первичные леса составляли треть от общей площади лесов. Самые большие первичные леса - тропические леса в Амазонке. Северная и Центральная Америка и Россия имеют большие участки тропических лесов с умеренным климатом. Карибские острова, Европа и засушливые районы Азии и Африки имеют меньше первичных лесов.

Вторичные леса, однако, увеличиваются в размерах. Большинство лесов в Северной Америке и Европе долгое время носили вторичный характер. Каждый год во всем мире теряется все больше первичных лесов, уступая место сельскому хозяйству, плантациям и разрастанию городов. Ежегодно теряется около 60 000 квадратных километров лесов, большая часть которых находится в тропиках. Умеренные потери леса с начала этого тысячелетия были незначительными. На пожары приходится 1% глобальных лесных потерь, а на насекомых и болезни - 3% общих лесных потерь.

2. Различия в среде обитания и биоразнообразии

Среды обитания в первичных лесах формируются не только климатом и почвенными условиями района, но также подвержены влиянию бывших лесов прошлого. Температура почвы и воздуха снижается благодаря наличию сплошного древесного покрова и образованию большего количества органических веществ. Первичные леса имеют хорошо развитую стратификацию, которая создает множество ниш для других растений и животных. Таким образом, все первичные леса имеют более высокое биоразнообразие, чем вторичные леса, которые их заменяют. Вторичные леса имеют простую стратификацию, и найденные виды и типы растений варьируются в зависимости от возраста леса. Большинство видов являются общими, которые могут выжить в более суровых условиях выращивания на открытых площадках и отличаются от уникальных первичных лесов в регионе.

Несмотря на это, вторичные леса ценны, поскольку они все еще могут помочь сохранить биоразнообразие региона, обеспечить защиту от эрозии почвы и служить источниками других ценных продуктов, таких как древесина и топливная древесина. По словам Монгабая, если оставить на месте, вторичные леса могут приобретать больше видов с течением времени.

1. Текущая экологическая угроза и усилия по сохранению

Выращивание продолжается во многих частях лесных регионов Азии, в то время как леса Южной Америки и Африки все еще очищаются для разведения скота и ведения сельского хозяйства. Тропические леса в Индонезии очищаются от плантаций пальмового масла, а многие леса в США все еще вырубаются. Другие леса, особенно в тропиках, используются также для добычи недревесных продуктов.

В отчете Global Forest Watch 2014 года было обнаружено, что в период с 2000 по 2012 год было потеряно 2, 3 миллиона квадратных километров лесов, в то время как было добавлено только 0, 8 миллиона квадратных километров вторичных лесов. Поэтому первичные леса все еще теряются быстрее, чем вторичные леса заменяют их.