Проблемы Северной Ирландии

В течение трех десятилетий Северная Ирландия была охвачена темной эрой насилия и противоречивыми националистическими идеологиями. Эру конфликта в настоящее время называют «неприятностями», которые привели к разделению страны по религиозному признаку и совершению насилия.

Историческое прошлое

Проблемы Северной Ирландии, которая стала еще хуже, чем когда-либо после 1968 года, назревали в течение многих предыдущих лет. Профсоюзные активисты, которые были в основном протестантами, были доминирующей силой в парламенте и поддерживали сохранение в Великобритании. С другой стороны, националисты и республиканцы, в основном католики, хотели объединения с южной Ирландией, чтобы сформировать Республику Ирландия. Северная Ирландия была создана в 1920-х годах, и юнионисты предприняли усилия, чтобы закрепить свое политическое и социальное доминирование в регионе. До неприятностей напряженность в отношениях между двумя группировками распространялась по всей Северной Ирландии. Напряженность была в основном территориальной, хотя и имела религиозный характер. Националисты и республиканцы подвергались дискриминации и притеснению со стороны юнионистов, что способствовало их недовольству.

Эскалация напряженности в 1960-х и 1970-х годах

Насилие началось в Лондондерри 5 октября 1968 года, когда националисты вышли на улицы, чтобы потребовать прекращения многолетней практики дискриминации и угнетения. Начались беспорядки, которые быстро стали кровавыми после того, как они были перехвачены лоялистами. Серия насилия и конфликтов потрясла Северную Ирландию, несмотря на вмешательство правительств Великобритании. В 1969 году из Офицера (ИРА) была сформирована Временная Ирландская республиканская армия (ПИРА). ПИРА настойчиво преследовала стремление к объединению Ирландии и последующему выводу Великобритании из региона. ПИРА была полна решимости использовать насилие для достижения своих целей, особенно когда переговоры с Великобританией оказались безуспешными.

Основными воюющими группировками были PIRA и Ирландская национально-освободительная армия (INLA) против британских сил и военизированных групп лоялистов, в число которых входят Добровольческие силы Ольстера и Ассоциация обороны Ольстера. Последователи юнионистов и националистов также вели войну друг против друга посредством террористических актов, таких как бомбардировки, стрельба, беспорядки и поджоги домов. Насилие между враждующими группировками особенно усилилось в 1972 году, когда британские войска открыли огонь по марширующим демонстрантам в день, который называют «кровавым воскресеньем».

Потери и Подразделения

Многолетняя война привела к гибели более 3500 человек, большинство из которых были гражданскими лицами, а около тысячи других получили физические увечья. Во время конфликта Северная Ирландия была отделена от лоялистов и националистов. Окрестности были разделены, в основном, с помощью колючей проволоки и стен для обозначения территорий. Вооруженные силы лоялистов и националистов защищали свои отдельные общины. Свобода передвижения граждан Северной Ирландии была сильно ограничена.

Дорога к миру

По мере того как шли войны, британцы пытались установить мир в Северной Ирландии, приостановив деятельность парламента и существующего правительства, контролируемого союзниками. Целью Великобритании было содействие созданию унитарного правительства, которое представляло бы интересы как юнионистов, так и националистов. Мирные соглашения начались с Саннингдейлского соглашения, подписанного в 1973 году. Новая администрация захватила Северную Ирландию в 1974 году, где католики и протестанты разделили исполнительную власть. Однако правительство было ослаблено сопротивлением протестантов, которые были против разделения власти. Эти лоялисты, выступающие против разделения власти, позже вызовут новые конфликты из-за забастовки рабочих и потребуют прямого правления со стороны Великобритании.

Великобритания будет пытаться положить конец конфликтам с помощью различных мирных инициатив, но ни одна из них не окажется успешной. Поддержка Ирландской республиканской армии (ИРА) возросла во время голодовки республиканских заключенных, впервые проведенной Бобби Сэндсом в 1981 году. Эти забастовки вызвали протесты националистов, которые привели к войнам, продолжавшимся до 1980-х годов. ИРА продолжила свои агрессивные поиски вывода британских войск, преобразовав их в небольшие вооруженные группы, в которые было труднее проникнуть. IRA организовала покушение на Маргарет Тэтчер в Брайтоне в 1984 году. Фракция импортировала оружие из Ливии и осуществила террористические атаки, такие как взрывы и стрельба.

Новый рассвет

Несколько соглашений о прекращении огня и переговоры между враждующими группировками привели к заключению Соглашения в Страстную пятницу (Белфаст) в 1998 году. Соглашение восстановило самоуправление в Северной Ирландии. Соглашение предусматривало, что конституционный статус Северной Ирландии будет определяться людьми Северной Ирландии, которые получат ирландское и британское гражданство. Решение об объединении Северной Ирландии с югом будет решаться путем проведения референдумов в обоих регионах одновременно. Власть в новом правительстве будет равномерно распределена между юнионистами и националистами. Народ Северной Ирландии проголосовал за проведение референдума, и было создано коалиционное правительство. Несколько конфликтов после соглашения ослабили унитарное правительство. Между 2002 и 2007 годами было восстановлено прямое правление Великобритании.

Мирная Эра

Коалиционное правительство было сформировано в 2007 году между Мартином Гиннессом из партии Синн Фейн, которая была политической секцией в ИРА, и Преподобным Яном Пейсли, лидером Демократической юнионистской партии (DUP). Правительство рассматривалось как значительный шаг к обеспечению мира в регионе, который был разделен долгими десятилетиями войн. Напряженность в Северной Ирландии, однако, не исчезла. Католики и протестанты по-прежнему тонко разделены, хотя насильственных проявлений существующего изобилия не было.